Prof. dr hab. inż. Maciej Chorowski jest dziekanem Wydziału Mechaniczno-Energetycznego Politechniki Wrocławskiej oraz prezesem Wrocławskiego Parku Technologicznego. W 1990 r. obronił na tym wydziale doktorat z zakresu fizyki technicznej. Dziewięć lat później uzyskał habilitację za rozprawę w zakresie chłodnictwa i kriotechniki.

Prof. Chorowski uczestniczył w pracach badawczo-rozwojowych w Europejskiej Organizacji Badań Jądrowych CERN w Genewie, a następnie w projektowaniu Wielkiego Zderzacza Hadronów (and. LHC) - największego na świecie akceleratora cząsteczek. Chorowski jest reprezentantem polskiego przemysłu w CERN (ang. Industrial Liaison Officer) oraz inicjatorem transferu technologii wykonywania elementów detektorów gazowych z CERN do przemysłu polskiego. Dorobek naukowy profesora to ponad 90 prac opublikowanych z dziedziny kriogeniki, nadprzewodnictwa stosowanego i nowych technologii w energetyce.

Nowy dyrektor został wyłoniony w drodze konkursu na podstawie ustawy o Narodowym Centrum Badań i Rozwoju oraz rozporządzenia ministra nauki z 29 września 2010 r. w sprawie konkursów na stanowiska Dyrektora i zastępcy Dyrektora Narodowego Centrum Badań i Rozwoju.

Od 1 stycznia 2011 r. funkcję dyrektora NCBR pełnił prof. Krzysztof Jan Kurzydłowski. W styczniu 2016 r. złożył on jednak rezygnację. Do czasu wyboru jego następcy kierowanie NCBR minister nauki powierzył dotychczasowemu zastępcy dyrektora, prof. Jerzemu Kątckiemu.