Podczas weekendu o przekraczającej normę zawartości kadmu w prawie połowie próbek ryżu informowano z Kantonu, stolicy prowincji Guangdong, z którą graniczy Hunan.

Kadm jest rakotwórczy, może też powodować poważne uszkodzenia nerek i inne problemy ze zdrowiem. Przypuszcza się, że kadm przedostał się do ryżu z gleby skażonej metalami ciężkimi. Skażenie środowiska jest w Chinach chronicznym problemem.

Nie wiadomo na razie, czy istnieje związek między łuszczarniami w prowincji Hunan a stwierdzeniem obecności kadmu w ryżu i produktach ryżowych, skontrolowanych w Kantonie.